Ur Family Talk:海外游学,到底值不值?

Tracy, 08/25 17:17

这个夏天,一篇月薪3万企业高管妈妈的文章在网上炸开了锅!《三万块你就想撑起一个暑假?恐怕连一个欧美游学营都不够!》一文激起千层浪,也让暑期海外游学再次升温成最热和最具争议性的话题。

的确,近年来海外游学热有增不减。《2016年国际游学发展报告》显示,中国国际游学每年以20%以上的速度增长,而且低龄化趋势明显,青少年成为海外游学热的主力军,甚至不乏3至6岁的小朋友。

海外游学的诸多好处不言自喻,系统学习语言、浏览名校、参观名胜古迹的过程中,增长见识,了解世界文化。在入驻当地学校或者寄宿家庭时,也能真切地体验国外生活,培养独立自主的能力。

然而随着文章传播所挑起的争议也如影随形。“套路”、“噱头”、“跟风”等负面评价让不少家长困惑,到底是否该给孩子报名海外游学呢?如何甄选优质的游学项目,避免掉入误区?海外游学后,孩子是否真有收获?

8月23日,优智·家在上海华尔道夫酒店成功举办了首期“Ur Family Talk海外游学经验分享会”,邀请到4名具有丰富海外游学经验的学生家长和学生代表,就海外游学相关话题展开了精彩的分享和讨论。

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这一次,我们把主题聚焦于中高年级海外游学,包括暑期夏令营、夏校和海外大学探校等,华尔道夫浦江汇温馨舒适的环境,行云流水的竖琴音乐与微醺英伦下午茶中,分享会以轻松的氛围展开。

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Sara妈妈

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Jenny妈妈

刘妈妈的女儿Jenny和陈妈妈的女儿Sara均就读于上海中学国际部,下半年就读十二年级。对于她们来说,孩子高中毕业后能否申请到好的大学是重中之重,而夏校就是为大学探路的有效方式,可以让孩子提前体验美国的大学校园文化。现场,两位妈妈生动地分享了孩子参加夏校的有趣经历。

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Shirley爸爸

薛爸爸14岁的女儿Shirley就读于上海实验学校,即将升入高一。在此之前,Shirley每年都会去英美等地游学,加上薛爸爸本身职业的相关性,可谓经验既丰富又专业。

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Jessi妈妈

周妈妈的女儿Jessi就读于进才实验中学,即将升8年级,是所有孩子中年龄最小的一个。但是小Jessi从四年级开始,每年都会参加一次海外游学,曾经去过的国家包括英国、美国、法国和加拿大。可谓低龄游学中非常有经验的代表。

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Chelsea

学生代表Chelsea不仅游学经验丰富,留学经历也是霸气十足。初中就读于上海市世界外国语中学,高中就读美国摩尔西斯堡中学,即将去加州大学洛杉矶分校(UCLA)读大学的她爱笑,性格爽朗,有着其他 98年生女孩不具有的成熟与稳重。现场她风趣幽默地将第一手的留学经历娓娓道来。

怎么挑选夏校?

国内学生去的“夏校(SummerSchool)”是美国大学专为高中生开设的 “暑期项目(SummerProgram)”。这些夏校是以学为主的暑期活动,不同于那些走马观花、两三周的游学夏令营。大部分夏校的时间都在6到8周,期间学生们吃、住、学都在校园里,可以提前体验美国的大学校园文化。

美国有许许多多大学在开办夏校,从名气、收费到办学质量可谓千差万别。那么怎么挑选呢?

经验丰富的Chelsea给出了自己的看法。她在初中毕业后的暑假加了美国菲利普斯埃克塞特学院为期五周的夏校,去年又参加了斯坦福大学为期9周的研讨会。

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Chelsea认为,兴趣最为重要,要挑自己感兴趣的学校。她之所以选择去斯坦福是因为“当时对西部很感兴趣,我个人觉得东海岸更冷漠一些,西海岸包容更强。当时斯坦福有一个项目叫创意写作,把英语和媒体结合,很有意思。”

在具体选择的过程中,她建议首先确定地域,尽量选择好的学校,由于某些学校的夏校要提前准备材料,要做好充足的准备。此外,夏校的时间不可以太短,否则效果不理想,尽量要有3-5周的时间

由于女儿即将赴美学习,抱着感受美国大学氛围的目的,Jenny妈妈今年暑假刚刚给女儿报名参加了UCLA为期6周的夏校课程。谈及这段经历,记忆仍然鲜活,而她最大的建议就是,给孩子充分选择的权利

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“当时我们选了布朗大学和康奈尔大学,因为我女儿是理科生,所以放弃了布朗。后来在康奈尔和UCLA之间,她更喜欢UCLA的课程。她选了物理和化学,后来发现物理有前置课程,因为女儿没选,很难更上,后来换了统计学。”

谈及此,Jenny妈妈表示,所有的决定都是女儿自己做出的,家长只是做辅助支持,不会强制孩子去哪个学校或者学哪种课程。只有这样,孩子才能真正学到想学的,而不是替家长学,或者为了某种功利的目的而学。

结果当然也尽如人意。“女儿回来后说,这次游学经历很不错,食堂伙食很好,这是号称全美第一的学校食堂,” Jenny妈妈笑着说。她称,这段让女儿一人去夏校的经历,也锻炼了孩子的独立能力,期间曾发生过签证错误的插曲,但最终女儿有惊无险地独自办好了一切。

对于Jenny妈妈赋权给孩子的观点,Sara妈妈也相当赞同,孩子三次夏校不同的经历,充分证明了“还是要听从孩子的意见。”

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“女儿第一次去西北大学,她非常开心,觉得西北的食堂伙食非常好。第二年的时候,我们选了医学的一个项目,一周可以涵盖一年的课程,孩子明白了学医要经历的所有过程。虽然费用很高,但学有所得。今年去的康奈尔大学,因为认识到自己的文学短板,她选了认知科学和文学。文学课是和康奈尔大学学生一起上课,一半是外国学生。她真实地感受到大学将要接受的挑战。”

Sara妈妈说,“经过这次经历,女儿虽然是理科生,但文学成绩有提高。我认为女儿已经尽了全力。她一共读了7本书,对自己是很大的挑战,相信对今后的大学生活将驾轻就熟。” Sara妈妈坦言这次选择康奈尔大学,就是和女儿一起访校,排除了自己不喜欢的学校才选定的。“美国的夏校确实很棒。这些经历会对她有激励作用。”

低龄游学如何躲避误区?

随着游学项目的持续火热,游学越来越低龄化势必是一种趋势,而这也正是外界对海外游学非议和误解的重灾区。

不像夏校目的性强,有系统的课程学习,低龄儿童的海外游学更多以社会活动、参观访问、体验生活为主。对很多希望孩子有直接收获的中国家长来说,显得效果不那么明显。

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对此,Shirley爸爸认为,这是媒体和外界对低龄孩子海外游学的误解。“我女儿小学5年级就参加了游学,去英国、澳大利亚体验了不同的东西。去英国的时候,学习了许多当地的文化。课程包括一周的语言学习和一周的其他课程。澳大利亚的游学去了一所有高尔夫球场的中学,课程中也有高尔夫课。”

Shirley爸爸说,这些游学经验让女儿对海外生活和游学有了初步的概念和认识,慢慢明白国外的生活和学习是怎么回事,同时发散了女儿的思维,让女儿渐渐磨平的棱角分明了起来,也决定了孩子未来的方向。最终孩子是决定留在国内还是去国外读高中,都由她自己的经验判断。

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在他看来,低龄孩子游学,本身就不能带有太功利性的目的。“游学不是学课程,也不是为了提高英语成绩,最主要是开阔眼界,理解国外的文化,收获是隐形的。”

而Jessi的妈妈也表示,让孩子游学的初衷只是为了了解更多的国外文化,让她发现自己的兴趣。“我让孩子的游学的初衷是更多地了解国外的文化,让她自己发现自己的兴趣。在女儿与我的一位哈佛毕业的朋友的谈话中,比较放得开,而跟我的交流会有一些限制。我女儿对戏剧很感兴趣,喜欢琢磨每个人性格背后的故事,把她写成小说或画成画。在性格测试中发现她是乐于奉献自己的一个人。我觉得兴趣是最大的导师。选择学校也要考虑能否发挥自己的兴趣。”

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谈及收获,她认为更多的是孩子性格上的一些改变,“孩子的互动模式,相处方式发生了变化。原来是比较自我的小孩,现在会更愿意倾听别人的想法,有更多的包容性。孩子希望我们给建议,但不要替她做决定。”

经验丰富的Shirley爸爸对如何选择有意义的优质海外游学项目,也总结出了他自己的一套:

首先,游学短短两周只能走马观花,蜻蜓点水,但是有没有特色是最主要的。比如,可以安排一些马术课程、参加舞会、去当地家庭体验生活等等。

此外,家长们也要分辨主办方的营地在哪里,是真正的学校配置老师,还是某些机构把学校租下来找外面的老师,这是很不一样的。

最后,家长们要擦亮双眼,看清楚行程如何安排,住宿如何安排,是否有安全保障,是否要求孩子统一行动,主办方是否调查了解每个孩子的禁忌和是否过敏等等细节问题。

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最后,感谢上海华尔道夫酒店的大力支持

 

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